Eine Anwaltskanzlei außerhalb des Bundesstaates überfällt Unternehmen in Colorado mit „Drive-by“-ADA-Klagen

By | November 9, 2021

Aus der Denver Post , Okt. 2020 – Der Mann aus Douglas County, der von einer Kanzlei aus New Jersey vertreten wird, hat seit Dezember 52 fast identische Klagen eingereicht

James Blanchard hatte gerade in diesem Sommer sein Weingut in Denver wiedereröffnet, nachdem er wegen COVID-19 monatelang geschlossen worden war, als er mit einer anderen Art von Herausforderung konfrontiert wurde – einer überraschenden Klage, in der behauptet wurde, die Website für sein Familienunternehmen verstoße gegen das Americans with Disabilities Act.

In der Klage heißt es, David Katt, ein blinder Einwohner von Douglas County, könne die Website des Weinguts in der Innenstadt nicht nutzen, da sie nicht mit Bildschirmleseprogrammen kompatibel sei, die es Menschen mit Sehbehinderungen ermöglichen, online zu navigieren.

“Diese Klage hat uns aus heiterem Himmel erwischt”, sagte Blanchard. “Es gab keine Vorwarnung, keinen Kontakt, keine Mitteilung des Klägers oder seiner Anwälte, es wurde einfach an der Haustür meiner Wohnung zugestellt.”

Jetzt steht er vor einem potenziell teuren Rechtsstreit zu einer Zeit, in der die Verkäufe seines zweijährigen Weinguts in Denver wegen des Coronavirus um 30 % zurückgegangen sind – und er ist nicht der einzige. Derselbe Mann aus Douglas County, vertreten durch eine Anwaltskanzlei in New Jersey, hat seit Dezember 52 nahezu identische Klagen gegen Unternehmen eingereicht, die in Colorado tätig sind.

Von Banken über Matratzenhersteller bis hin zu Marihuana-Apotheken werden alle Arten von Unternehmen von Katt wegen der ADA-Compliance ihrer Websites angeklagt hohe rechtliche Rechnungen aufbringen.

„Der Kläger ist kein echter Gönner, sondern ein Serienkläger, der diese Klage eingereicht hat, um eine Geldabfindung zu erpressen“, schrieb die Anwältin Alice Conway Powers als Antwort auf eine von Katts Klagen zur Verteidigung eines Brillengeschäfts.

Katt konnte von The Denver Post nicht ausfindig gemacht werden, und sein Anwalt Ari Marcus von der Anwaltskanzlei Marcus and Zelman gab keine mehrfachen Anfragen nach Kommentaren zurück.

“Ein blaues Auge”

Solche „Drive-by“- oder „Click-by“-Klagen wegen der ADA sind ein wachsender Trend, sagen Behindertenbefürworter, und obwohl die Klagen echte Probleme hervorheben können – es ist für sehbehinderte Menschen schwierig, auf vielen Websites zu navigieren – sind sie oft ineffektiv, um weitreichende Veränderungen herbeizuführen und Gegenreaktionen gegen Menschen mit Behinderungen zu erzeugen, die legitimere ADA-Ansprüche vorbringen.

„Es gibt denjenigen von uns, die seit vielen Jahren in diesem Beruf tätig sind und die den Respekt des Gerichts erlangt und erworben haben, ein blaues Auge, weil sie wissen, dass wir so etwas nicht tun“, sagte Kevin Williams, Legal Direktor der Colorado Cross-Disability Coalition, einer Organisation, die sich für Behindertenrechte einsetzt.

Klagen sind ein wichtiges Instrument für Menschen mit Behinderungen, um Unternehmen zur Einhaltung der ADA zu zwingen, sagte Scott LaBarre, ein blinder Anwalt aus Denver, der als Präsident der National Federation of the Blind in Colorado dient.

Lesen Sie den ganzen Artikel aus der Denver Post Okt 2020