Steuergutschrift für Web-Zugänglichkeit für kleine Unternehmen

By | November 9, 2021

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Von Benefits Pro August 2021

Die Anwälte des Klägers haben zunehmend Unternehmen verklagt, die behaupten, dass ihre Websites den Americans with Disabilities Act (ADA), den California Unruh Civil Rights Act und ähnliche bundesstaatliche Gesetze, die die Diskriminierung von Menschen mit Behinderungen verbieten, nicht einhalten. Die Rechtfertigung dieser Klagen ist, dass Unternehmen mit Websites, die es Menschen mit Behinderungen nicht erlauben, die Website zu nutzen und zu genießen, rechtswidrig diskriminiert werden. Während die Gesetzgebung in diesem Bereich noch ungeklärt ist (z. B. gibt es Uneinigkeit über den „Standard für Barrierefreiheit“ und welche Unternehmen zu barrierefreien Websites verpflichtet sein können), setzen Richter zunehmend Antidiskriminierungsgesetze gegen Unternehmen durch, die keine barrierefreien Websites haben. Die Kosten der Nichteinhaltung können enorm sein und Unternehmen exponentiell mehr kosten, als wenn das Unternehmen gerade seine Website zugänglich gemacht hätte.

Uncle Sam ist jetzt in den Kampf eingestiegen und hilft kleinen Unternehmen, die in die Aktualisierung oder Wartung ihrer Websites investieren möchten, um für Menschen mit Behinderungen zugänglicher zu sein. Insbesondere bietet der IRS eine einmalige Steuergutschrift von bis zu 5.000 US-Dollar für kleine Unternehmen an, die Ausgaben im Zusammenhang mit der Verbesserung der Zugänglichkeit ihrer Website verursachen. Die angefallenen Website-Ausgaben müssen zwischen 250 und 10.250 US-Dollar liegen, und nur 50 % der Kosten sind für die Gutschrift anrechenbar (mit einer maximalen Gutschrift von 5.000 US-Dollar). Um die Gutschrift zu beanspruchen, müssen Unternehmen das IRS-Formular 8826 (Disabled Access Credit) verwenden und das Formular mit ihrer Steuererklärung einreichen. Nur Unternehmen mit einem Bruttoumsatz von weniger als 1 Million US-Dollar oder weniger als 30 Vollzeitbeschäftigten im vorangegangenen Steuerjahr haben Anspruch auf die Gutschrift. Ihr Buchhalter oder Steuerberater kann Ihnen weiter helfen, festzustellen, ob Ihr Unternehmen für die Gutschrift in Frage kommt.

Unterm Strich bietet diese relativ wenig bekannte Steuererleichterung eine Win-Win-Win-Situation. Es hilft Technologieunternehmen, Lösungen für die Barrierefreiheit von Websites leichter zu verkaufen, hilft ihren Kleinunternehmen, die gleichen Dienstleistungen zu einem im Wesentlichen erheblichen Preisnachlass (über eine Steuergutschrift) zu erhalten, während gleichzeitig das Risiko zukünftiger Rechtsstreitigkeiten gemindert wird, und hilft behinderten Personen dabei, besser auf die Internet.

Jon L. Farnsworth ist Partner bei Spencer Fane im Büro der Kanzlei in Minneapolis. Er kann unter [email protected] erreicht werden.